C.S. Lewis: un Ponte verso Roma

By J. Saunders

“È in gran parte grazie a Lewis, un anglicano, che mi sono convertito alla Chiesa cattolica… ” Mark Brumley, presidente della CR Ignatius Press. [1]

“Lewis è stato lodato (o biasimato) negli ultimi anni per aver messo numerose persone sulla strada per Roma. Tra questi convertiti cattolici ci sono molti dei seri studiosi e discepoli di Lewis, alcuni dei quali lo conoscevano prima della sua morte… ”  R.A. Benthall, professore di letteratura, Ave Maria College Clive Staples. [2]

Lewis è nato a Belfast, N. Irlanda, nel 1898 da genitori protestanti e, per la maggior parte della sua vita adulta, è stato tutor a Oxford e docente di letteratura medievale e rinascimentale a Cambridge. Scrisse più di trenta libri, e i suoi successi più popolari sono Le Cronache di Narnia, Le Lettere di Berlicche e Il Cristianesimo così com’è.  All’età di 32 anni, grazie all’incoraggiamento del suo devoto amico e collega cattolico romano, J.R.R. Tolkien (Il Signore degli Anelli), e dopo aver letto L’Uomo Eterno del convertito cattolico G.K. Chesterton, C.S. Lewis si convertì dall’ateismo al cristianesimo  e ritornò alle sue radici anglicane, dove rimase fino alla sua morte nel 1963. Anche se Lewis non si convertì mai al cattolicesimo romano, interiormente si orientò verso alcuni dei suoi dogmi, tanto che i suoi colleghi lo consideravano un anglo-cattolico.

È evidente dal sostegno dato oggi a C.S. Lewis da alcuni cristiani conservatori, che esiste una grande ignoranza sulla sua vita e le sue convinzioni. Per questo motivo, abbiamo raccolto singolarmente diverse rilevanti citazioni, tratte sia dagli scritti di Lewis, che da quelli dei suoi biografi ufficiali e dei suoi amici personali, al fine di far luce e sensibilizzare. Infatti, è un dato indiscutibile che per chi cerca la riconciliazione con Roma, C.S. Lewis, è un ponte.

“Certamente la strada che aveva intrapreso verso ‘Il Cristianesimo così com’è’ era in gran parte la strada romana lungo la quale lo avevano condotto guide come Chesterton, Tolkien, Patmore, Dante e Newman” [3]. Patmore e Dante erano scrittori cattolici romani. Newman era un sacerdote anglicano che si convertì al cattolicesimo e successivamente divenne cardinale.

“Dopo più di due decenni nella Chiesa [CR], ho incontrato o saputo di decine di convertiti cattolici molto più illustri che elencano ugualmente Lewis nei loro curriculum spirituali” [4].

“Quando mi sono convertito [al cattolicesimo] nella mia adolescenza, è stato in gran parte dovuto alla lettura delle Lettere di Berlicche di Lewis… G.K. Chesterton e Lewis mi hanno in qualche modo guidato nella Chiesa cattolica, anche se Lewis non era cattolico” [5].

Nel 1952, C.S. Lewis pubblicò la sua opera teologica Il Cristianesimo così com’è, iniziata nel 1942 come trasmissione radiofonica di tre parti sulla BBC. Come suggerisce il titolo, Lewis si concentrò sul mero o comune terreno che sentiva esistere nel cristianesimo, e cercò di rilanciare una teologia senza polemiche. Il risultato è un cristianesimo generico che si adatta a chiunque, che in qualunque luogo possa in qualche modo relazionarsi con Dio. Lewis si è fatto in quattro cercando di trovare un terreno comune con tutte le denominazioni, tralasciando qualsiasi dottrina che possa essere considerata offensiva. Per questo motivo Tolkien ha etichettato in modo dispregiativo il suo amico “Teologo dell’uomo medio”. Anche i mormoni trovano i suoi scritti non offensivi.

“Egli [Lewis] è ampiamente citato dai difensori dell’ortodossia mormone. Ciò dimostra solo la straordinaria accettabilità e l’utilità di C.S. Lewis perché, naturalmente, la maggior parte di ciò che dice è perfettamente accettabile per i mormoni” [6].

Il Cristianesimo così com’è è stato a lungo considerato una classica esposizione della fede cristiana, eppure, stranamente, non è citato un solo versetto della Bibbia nella prima metà del libro e solo tre versetti parziali nella seconda metà, senza riferimenti biblici nell’intero libro. Come possiamo presentare il cristianesimo senza il suo fondamento – la Parola di Dio?

Il Cristianesimo così com’è è una raccolta di quattro saggi, delle copie  sono state inviate a quattro ecclesiastici per valutarne la reazione rispetto al suo terreno comune.

“Ho cercato di difendermi da questo [esporre le sue credenze anglicane] inviando il testo originale di quello che ora è il secondo libro, a quattro ecclesiastici (anglicano, metodista, presbiteriano, cattolico romano) e chiedendo le loro opinioni critiche. Il metodista pensava che non avessi detto abbastanza sulla fede, e il cattolico romano pensava che mi fossi spinto un po’ troppo oltre sulla relativa irrilevanza delle teorie nella spiegazione dell’Espiazione. Altrimenti eravamo tutti e cinque d’accordo” [7].

“Non imparerete da me se dovete diventare anglicani, metodisti, presbiteriani o cattolici. Questa omissione è intenzionale. Non c’è alcun mistero sulla mia posizione … il miglior servizio che potevo fare era quello di spiegare e difendere la fede che è stata comune a quasi tutti i cristiani in ogni tempo” [8].

Per quanto riguarda la riunificazione, Lewis ha detto che “è riuscito almeno a presentare un cristianesimo concorde, o comune, o centrale, o mero cristianesimo” e si è congratulato con sé stesso per aver contribuito a colmare il “divario” tra le confessioni protestanti e il cattolicesimo romano.
“Se non ho aiutato direttamente la causa della riunificazione, ho magari reso chiaro il motivo per cui dovremmo essere riuniti” [9].

“I tempi sono sempre maturi per il ricongiungimento. Le divisioni tra i cristiani sono un peccato e uno scandalo, i cristiani dovrebbero sempre dare il loro contributo per la riunificazione… il risultato è che mi arrivano lettere di consenso da quelli che sono generalmente considerati i tipi più diversi di cristiani; per esempio, ricevo lettere di gesuiti, monaci, monache, anche di quaccheri, di gallesi, e così via” [10].

Nella sua missione di unità, Lewis ha dovuto intorbidire le acque della distinzione dottrinale. Per esempio, nel capitolo 19 delle sue Lettere a Malcolm, Lewis suggerisce che la dottrina cattolica della transustanziazione [cioè, il pane e il vino si trasformano nel reale corpo e sangue di Cristo], che si svolge nella Messa, potrebbe essere valida quanto la visione protestante della Cena del Signore come un memoriale.

“Ci sono tre cose che diffondono a noi la vita di Cristo: il battesimo, la fede, e quell’azione misteriosa che diversi cristiani chiamano con nomi diversi – la Santa Comunione, la Messa, la Cena del Signore … chiunque professa di insegnarvi la dottrina cristiana vi dirà, infatti, di usarle tutte e tre, e questo è sufficiente per il nostro scopo attuale” [11].
“Accanto al Santissimo Sacramento stesso, il vostro prossimo, è l’oggetto più sacro ai vostri sensi” [12].

L’equiparazione della Messa [“Santissimo Sacramento”] con la Cena del Signore, non è una cosa da poco. Nei 39 articoli della Chiesa anglicana, l’articolo 28 descrive la transustanziazione come tale: “La transustanziazione… è ripugnante per le chiare parole della Scrittura”. L’articolo 31 descrive i sacrifici della Messa come “favole blasfeme e pericolosi inganni”. Uomini e donne devoti – tra i quali notevoli anglicani – sono stati bruciati sul rogo per aver rifiutato di accettare questo sacramento cattolico. L’equazione superficiale di Lewis è un affronto ai molti che hanno dato la vita per difendere la Verità di Dio.

Joseph Pearce, l’acclamato biografo della CR, nel suo libro C.S. Lewis e la Chiesa cattolica, fa un passo avanti rispetto alla posizione di Lewis per quanto riguarda la Messa, e conclude che Lewis credeva che i sacramenti avessero un ruolo nella salvezza. ” Pertanto, Lewis esclude da subito la dottrina protestante della sola fede dal “semplice cristiano” (Pearce 127). La dottrina biblica della giustificazione mediante la sola fede in Cristo senza opere non può essere sottovalutata nella sua supremazia. Per Lewis deviare da questo punto e sposare i sacramenti nell’opera di salvezza è una questione grave.

Nel 1945, Lewis pubblicò Il Grande Divorzio, un’allegoria che tratta di un’altra dottrina cattolica: Il Purgatorio. Ad essere onesti, tuttavia, egli non pretendeva di accettare l’intera dottrina CR del Purgatorio, ma piuttosto la sua stessa argomentazione:

“La morte non dovrebbe privare la gente di una seconda possibilità… Lewis ha ammesso francamente di credere nel Purgatorio. Per lui era un luogo per anime già salvate ma bisognose di purificare – purgare. Lewis sentiva che le nostre anime richiedono il Purgatorio. Chi vorrebbe entrare in paradiso sporco e ripugnante? Lewis pensò alla poltrona del dentista. Spero che quando il dente della vita sarà estratto e io mi riprenderò, una voce dirà: “Sciacquati la bocca con questo”. Questo sarà il Purgatorio” [13].

“Lewis non avrebbe mai potuto accettare la pratica cattolica romana della preghiera ai santi… tuttavia, egli credeva fermamente nella preghiera per i morti. Credeva che le sue preghiere potessero in qualche modo benedirli. Bisogna ricordare che Lewis credeva in un purgatorio temporaneo per i morti beati, come una sorta di ingresso al cielo” [14].

“Le nostre anime richiedono il Purgatorio, giusto? Non ti spezzerebbe il cuore se Dio ti dicesse: “È vero, figlio mio, il tuo alito puzza e i tuoi stracci gocciolano di fango e melma, ma noi siamo benevoli qui e nessuno ti rimprovererà per queste cose, né ti allontanerà. Vuoi entrare nella gioia?” Non dovremmo forse rispondere: “Con ossequio signore, e se non ci sono obiezioni, preferirei essere prima pulito”. “Può far male, sai” – “Anche se è così, signore” [15].

“Un’ulteriore influenza anglo-cattolica forte e persistente su Lewis, è stata la sua amicizia di lunga data con suor Penelope del Convento della Comunità di Santa Maria Vergine” [16].

“Mentre Lewis si avvicinava alla fine della sua vita, non c’è dubbio che stava continuando la sua ascesa verso gli alti principi della chiesa anglo-cattolica. Non c’è dubbio che l’ascesa sia stata causata dal suo assenso a quei principi veramente cattolici che rappresentavano non solo il mero ma anche il più cristiano (Pearce 143). Credendo che stesse per morire, i suoi amici anglo-cattolici disposero che un sacerdote anglicano amministrasse l’estrema unzione, o le ultime esequie, il sacramento dell’unzione con l’olio quando un paziente è in extremis… questo può essere inteso come l’accettazione da parte di Lewis del settimo e ultimo sacramento della Chiesa cattolica” [17].

Walter Hooper, amico personale di Lewis ed esecutore testamentario della proprietà di Lewis, è stato un ecclesiastico anglicano fino alla sua conversione al cattolicesimo nel 1988 [18]. Quando nel 1994 gli fu chiesto se Lewis sarebbe diventato cattolico se fosse vissuto più a lungo, Hooper rispose: “Penso di sì”. Hooper ha aggiunto che sempre più cattolici comprano i suoi libri [19].

“Sembra che Lewis sia stato abbandonato dalla sua stessa chiesa, ma abbracciato dai cattolici e dai protestanti evangelici… Dato che Lewis ha insistito sui sacramenti e sul Credo come parti necessarie del “Cristianesimo così com’è”, è chiaro che i protestanti devono andare oltre le proprie convinzioni se vogliono abbracciare pienamente le credenze di Lewis” [20].

Contrariamente all’opinione dei non informati, la Chiesa cattolica romana e le sue dottrine rimangono invariate. Se non lo sapevate, dovete leggere i suoi documenti ufficiali come il Concilio di Trento o il Catechismo di New York. Queste e altre fonti, sono facilmente reperibili su Internet. Leggerete cose come questa:

“Se qualcuno afferma che gli uomini sono giustificati o per la sola imputazione della giustizia del Cristo… sia maledetto” [21].
[Riguardo alla concezione “immacolata” o “senza peccato” di Maria] “La sua immunità dal peccato originale è stata data a Maria con una singolare esenzione da una legge universale per mezzo degli stessi meriti di Cristo, per mezzo della quale altri uomini sono purificati dal peccato attraverso il battesimo” [22].

“Assunta in cielo ella non ha deposto questa missione di salvezza, ma con la sua molteplice intercessione continua a ottenerci i doni della salvezza eterna… Pertanto, la Santa Vergine è invocata nella Chiesa con i titoli di Avvocata, Collaboratrice, Benefattrice e Mediatrice”.23

Queste e molte altre credenze della CR sono l’antitesi della Parola di Dio. Perciò, mentre nella sua missione di unità Lewis sminuiva la Messa e le altre dottrine cattoliche, non solo non ha avvertito i cattolici della loro pericolosa posizione, ma ha fatto molto danno alla causa della Verità. Un ultimo fatto non correlato, ma comunque sconcertante, è che Lewis non credeva nell’assoluta infallibilità della Bibbia.

“Sebbene Lewis non abbia mai dubitato della storicità di un racconto perché tale racconto era miracoloso, egli credeva che la balena di Giona [sic], l’arca di Noè e le pustole di Giobbe fossero probabilmente storie ispirate piuttosto che storie fattuali” [24].
“L’Antico Testamento contiene elementi leggendari. Per quanto riguarda l’elemento leggendario dell’Antico Testamento, dubito fortemente che sarebbe saggio gettarlo via. Giona e la balena [sic], Noè e la sua Arca, sono leggendari; ma la storia di corte del re Davide è probabilmente affidabile quanto la storia di corte di Luigi XIV” [25].

Ma allora, perché Lewis è oggi così stimato dagli Evangelici?

Considerando l’evidente posizione anglo-cattolica di Lewis e l’attuale tendenza alla tolleranza tra gli evangelici nei confronti del cattolicesimo romano – soprattutto dopo la firma del documento Evangelici e cattolici insieme [ECT] nel 1994 – non sorprende che oggi molti evangelici lo stimano come uno dei principali pensatori e filosofi cristiani. In un articolo che commemora il centenario della nascita di Lewis, J.I. Packer lo ha definito “il nostro santo patrono”.  Christianity Today [rivista neo-evangelica] ha anche riportato che Lewis “è diventato l’Aquino, l’Agostino e l’Esopo dell’Evangelismo contemporaneo” (7 settembre 1998) e il “più grande apologeta cristiano del XX secolo” (23 aprile 2001). Focus on the Family ha fatto un’affermazione simile nel numero di novembre 2001.

Nel 1993, Christianity Today ha suggerito il motivo della popolarità di Lewis tra gli evangelici: “La concentrazione di Lewis sulle principali dottrine della chiesa [compresa la chiesa cattolica romana] coincideva con la preoccupazione degli evangelici di evitare la separazione ecclesiastica”. Nicky Gumbel continua questo stratagemma nel suo Corso Alpha, dove cita liberamente Lewis. Dato il clima teologico di oggi, è triste ma non ci sorprende.

Ciò che sorprende è che cristiani sinceri e credenti della Bibbia sostengono di avere qualche affinità con C.S. Lewis, la cui dottrina e le cui associazioni sono così evidentemente compromesse. Ci può essere una sola spiegazione: tra i cristiani esiste un’allarmante ignoranza della dottrina biblica di base. Lewis stesso ha ammesso la propria mancanza di conoscenza della dottrina: “Avrei dovuto essere fuori dalla mia portata in tali acque: più bisognoso di aiuto per me stesso che non in grado di aiutare gli altri” [26]. Inoltre, nella prefazione di Il Problema della Sofferenza, Lewis ha confessato quanto fosse poco qualificato per compiere questo lavoro teologico: “Se un vero teologo leggesse queste pagine, vedrebbe molto facilmente che sono opera di un laico e di un amatore… qualsiasi teologo vedrebbe abbastanza facilmente ciò che ho letto, e quanto poco” [27]. Mi chiedo se Lewis non rabbrividirebbe di fronte alla sua esaltazione, se fosse vivo oggi.

Già dai primi anni ’60, uomini come il defunto Dr. D. Martin Lloyd-Jones ammonirono che Lewis aveva una visione difettosa della salvezza ed era un oppositore della visione sostitutiva e penale dell’espiazione (Christianity Today, Dec. 20, 1963). Purtroppo, la lealtà di alcuni cristiani verso Lewis prevale sulla loro volontà di ammettere la sua teologia difettosa. Nel frattempo, un’intera generazione è stata influenzata, e il danno è grande.

“I protestanti che tendono ad identificare il cristianesimo con la loro interpretazione protestante, non troveranno in Lewis un alleato. Il che ci riporta a Lewis e al cattolicesimo. È un fenomeno curioso, che richiede una spiegazione, che tante persone influenzate da Lewis… hanno abbracciato più del “mero cristianesimo”; sono diventati cattolici, dando a Lewis il merito di averli aiutati a varcare la soglia” [28].
In conclusione, poiché il “mero” messaggio di C.S. Lewis è in grado di disorientare le persone al punto da indurle a convertirsi al cattolicesimo, questo di per sé suggerirebbe un’urgente necessità per i cristiani nati di nuovo di svegliarsi alla tragica realtà che il messaggio di Lewis sta impedendo ai cattolici romani di venire a Cristo soltanto per la salvezza [Giovanni 14:6, Rom. 6:23, Ef. 2:8].  Anche alcuni fondamentalisti stanno calpestando lo stesso fragile terreno, e l’evidente cambiamento non si vede da nessuna parte più chiaramente che nei seminari cristiani e nelle librerie delle nostre nazioni. Oggi, il mercato è pieno di scrittori che seguono le orme di C.S. Lewis. Se i cristiani continuano a mettere da parte il solido fondamento della Parola di Dio per le sabbie mobili delle filosofie degli uomini, come potranno i cattolici romani e le altre persone bisognose essere salvate senza la giusta linea di salvezza?

Ogni libro e ogni autore cristiano deve essere misurato con il metro della Scrittura, perché per quanto popolari o convincenti possano sembrare, “se non parlano secondo questa parola, è perché in essi non c’è luce” [29]. “Se qualcuno vi predica un vangelo diverso da quello che vi abbiamo predicato, sia maledetto” [30].

C.S. Spurgeon disse saggiamente: “Coloro che scendono a compromessi con i nemici di Cristo possono essere considerati come loro” [31]. Non possiamo tollerare le cose periferiche quando le cose fondamentali sono in errore. Che Dio ci conceda il discernimento in questi tempi di confusione.
“Verrà il tempo, infatti, in cui non sopporteranno la sana dottrina ma, per prurito di udire, si accumuleranno maestri secondo le loro proprie voglie”. . . [32].


J. Saunders

Istituto Cristiano Collegiale di Whitefield

Toronto, Ontario

Giugno 2008 

Traduzione: evangelodelregno

Opere citate


  • Brumley, Mark. La Rilevanza e la Sfida di C.S. Lewis. www.ignatiusinsight.com, 29 novembre 2005.
  • Gormley, Beatrice. C.S. Lewis: Cristiano e Cantastorie. Grand Rapids: William Eerdmans Publishing Company, 1998.
  • Hooper, Walter. C.S. Lewis: Letture per la Meditazione e la Riflessione. San Francisco: Harper Collins Publishers Inc., 1992.
  • Janes, Burton. Oltre Aslan: Saggi su C.S. Lewis. Gainsville: Bridge-Logos, 2006.
  • Lewis, C.S. Il Cristianesimo così com’è. New Jersey: Fleming H. Revell Company, 1982.
  • Lewis, C.S. Sorpreso dalla Gioia. Londra: Collins, 1955.
  • Lewis, C.S. Il Grande Miracolo. New York: The Random House Publishing Group, 1970.
  • Lewis, C.S. Il Grande Divorzio. San Francisco: HarperCollins Publishers Inc. 2000.
  • Lewis, C.S. Il Peso della Gloria. Grand Rapids: William Eerdmans Publishing Company, 1973.
  • Lindskoog, Kathryn. C.S. Lewis: Il Cristianesimo così com’è 4a edizione. Chicago: Cornerstone Press, 1997.
  • Pearce, Joseph. C.S. Lewis e la Chiesa Cattolica. San Francisco: Ignatius Press, 2003.
  • Purtill, Richard. Il Caso di C.S. Lewis per il cristianesimo: Intervista a Richard Purtill di Gord Wilson, www.ignatiusinsight.com, 2005.
  • 1 M.Brumley, La Rilevanza e la Sfida di C.S. Lewis, (www.ignatiusinsight.com), 29 Novembre 2005.
  • 2 R.A. Benthall, Ave Maria College, Michigan, citato in C.S. Lewis e la Chiesa Cattolica da Joseph Pearce, Ignatius Press, 2003, p.xv.
  • 3 J. Pearce, C.S. Lewis e la Chiesa Cattolica (San Francisco: Ignatius Press, 2004), p.41.
  • 4 M. Brumley, La Rilevanza e la sfida di C.S. Lewis, (www.ignatiusinsight.com), 29 novembre 2005.
  • 5 R. Purtill, Il Caso di C.S. Lewis per la fede cristiana, (www.ignatusinsight.com), 2005.
  • 6 D. LeBlanc. Mero Mormonismo (Christianity Today, 7 febbraio 2000).
  • 7 C.S. Lewis, Il Cristianesimo così com’è ( New Jersey: Fleming H. Revell, 1982), p. 11.
  • 8 Ibidem, pp.6-7.
  • 9 Ibidem, p.12.
  • 10 C.S. Lewis, Il Grande Miracolo, e Altri Saggi Selezionati sulla Teologia e l’Etica da Dio nella Darsena, (Random House, 1970), p. 35.
  • 11 C.S. Lewis, Il Cristianesimo così com’è, (New Jersey: Fleming H. Revell, 1982), pp. 108-09.
  • 12 C.S. Lewis, Il Peso della Gloria (Londra: HarperCollins, 1977), pp.109.13 K. Lindskoog, C.S. Lewis: Il Cristianesimo così com’è, (New Jersey: Fleming H. Revell, 1982), pp.108-09.
  • 13 K. Lindskoog, C.S. Lewis: Il Cristianesimo così com’è, 4a ed., (Chicago: Cornerstone Press, 1997), p. 105.
  • 14 Ibidem, p.135 (basato sulle Lettere di Lewis a Malcolm, Londra: Collins, p. 15, 107-110).
  • 15 C.S. Lewis, Lettere a Malcolm: Principalmente sulla preghiera. (New York: Harcourt, 1963), pp.108-9.
  • 16 J. Pearce, C.S. Lewis e la Chiesa cattolica (San Francisco: Ignatius Press, 2004), p. 132.
  • 17 Ibidem, p.147.
  • 18 Ibidem, p.167.
  • 19 Ibidem, p.167.
  • 20 Ibidem, p.168.
  • 21 Concilio di Trento, Sezione 6(www.enwikipedia.org/wiki/Council ).
  • 22 Enciclopedia cattolica (www.newadvent.org).
  • 23 Catechismo della Chiesa Cattolica, paragrafo 969 (www.vatican.va/archive/catechism.htm ).
  • 24 K.Lindskoog, C.S. Lewis: Il Cristianesimo così com’è, 4a ed., (Chicago: Cornerstone Press, 1997), p. 199.
  • 25 C.S. Lewis, Il Grande Miracolo, (New York: Random House, 1970), p. 32.26 C.S. Lewis, Il Cristianesimo così com’è (New Jersey: Fleming H. Revell, 1982), p.7.
  • 27 C.S. Lewis, Il Problema della Sofferenza (San Francisco: HarperCollins, 1996), p.xii.
  • 28 M.Brumley, La Rilevanza e la Sfida di C.S. Lewis, (www.ignatiusinsight.com), 29 novembre 2005.
  • 29 Isaia 8:20
  • 30 Galati 1:9
  • 31 C.H. Spurgeon, Faith’s Checkbook (Chicago: Moody Press), voce del 12 giugno.
  • 32 II Timoteo 4:3-4

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